ריימונד

בציר המאה של קליפורניה
אטלון
מונטלגרו
רפנלי
Ristow
שקט
כרמי משפחת שרווין
ריימונד

שורשים עמוקים בנאפה

מאת דניאל סוג


הייננים מהדור הרביעי רוי ריימונד ג'וניור וולטר ריימונד מגיעים מעץ משפחה ששורשיו נטועים היטב בכרמים של נאפה. סבא רבא שלהם היה ג'ייקוב ברינגר האגדי. אביהם המנוח, רוי ריימונד האב, החל לעבוד ביקב ברינגר לאחר האיסור ונשאר עד שהמשפחה מכרה את היקב לנסטלה בשנת 1971.

בניגוד לרוב קרובי משפחתם שרצו לצאת מהעסק, רוי ריימונד האב ואשתו מרתה לקחו את רווחיהם והקימו את ריימונד כרם ומרתף בסנט הלנה. 'עסק היקבים לא היה על מה לדבר באותם ימים', אומר וולטר, 57, המפקח על הייצור באחוזה. 'זה לא היה זוהר, וזה לא היה רווחי.'

כיום, ייצור יין בנאפה יכול להיות זוהר מאוד ורווחי מאוד. עם זאת, נדמה כי ריימונד ויניארד נדיר להגיע לתפקיד. 'אני חושב שהמשפט הנפוץ ביותר שאני שונא לגבי היקב הזה הוא ש'היינות שלך נהדרים - במחיר. אלה מציאות כאלה ', אומר רוי, 63, שמנהל את הכרמים. 'ואני חושב שזה כנראה אחד הכישלונות של תוכנית השיווק שלנו לאורך השנים: שלא תימחרנו את היינות שלנו מספיק כדי להשפיע על המחיר על התדמית שלנו.'

יש לו נקודה, כי היינות לעיתים קרובות מצטיינים. בסך הכל, ריימונד כרם מייצר 300,000 מארזים משישה זנים. שתי הנפקות הקברנה היוקרתיות לשחרור הנוכחי, שמורת עמק נאפה משנת 1998 (92, 28 דולר, 30,000 מקרים) ודורות 1997 (93, 50, 3,500 מקרים) בשלים ועשירים, עמוסים בפירות ומאוזנים להפליא.

בקבוק הקברנה לדורות מגיע מכרמים שונים, בהתאם לבציר. קן ויגודה, 50, היינן של ריימונד מאז 1983, וולטר מייעדים את אתרי השנה הטובים ביותר ליישון של 100 אחוז מעץ אלון חדש, ורק החביות המשובחות ביותר מקצצות את הגמר, ומייצרות מצערת מלאה ושופעת נאפה קברנה.

שמורת קברנה עמק נאפה בעמק משנת 1998 עשויה להיות המהדורה הנוכחית המרשימה ביותר של ריימונד. לא הרבה קברנות קליפורניה מציעות שילוב דומה של מחיר ואיכות. יתר על כן, עם הפקת 30,000 תיקים, זה לא יהיה קשה למצוא. לשמורה יש את העושר לשתות היטב עכשיו, אך בהתחשב ברקורד המרשים של היקב, שנת 1998 אמורה להזדקן להפליא.

בשנת 1988 מכרו ריימונדס שליטה בחברת מבשלת קירין, אשר ביצעה השקעות משמעותיות ביקב ובכרמים. אמנם לאחרונה נעשה שימוש מוגבר באלון חדש, אך השינויים הבולטים ביותר בריימונד במהלך 15 השנים האחרונות קשורים לשתילה מחודשת בגלל פילוקסרה. כמובן שרועי אינו מברך על בעיות נוספות, אך הוא מכיר בכך שהכרמים הם עדיין עבודה בתהליך. 'יש לנו עוד מחזור אחד או שניים [בנאפה] לעבור לפני שאנחנו באמת מחליטים בדיוק לאן על בסיס השורשים והזנים ללכת, וכיצד צריך להכשיר אותם,' הוא אומר.

לריימונדס אולי עדיין אין הכל למדע מדויק, אבל הם בהחלט יודעים את דרכם סביב קברנה. רוב הענבים מגיעים בסנט הלנה ובסביבתה, אך הריימונדס מקורות גם לאתרים המפוזרים מקרנרוס לקליסטוגה.

מגוון הכרמים הזה נכנס לתפקיד במהלך בצירים מאתגרים כמו 1998. 'נראה שבשנים שבהן לאנשים אחרים יש בעיה, אנו נוטים להתגבר עליה', אומר ויגודה. 'אנחנו לא מוגבלים לאתר אחד ויש לנו כרמים במעלה ובמורד עמק נאפה שאנחנו יכולים לבחור מהם.'


למאמר השלם, עיין בגיליון 15 בנובמבר 2000 צופה יין מגזין, עמוד 75.


חזרה למעלה